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百年前他让老北京人喝上了自来水,大家为何不敢喝?

对于晚清来说,自来水是一件很稀罕的“舶来品”。不过,从1879年大连通了自来水以后,上海、天津、长春、青岛、哈尔滨、广州、武汉、成都等城市,陆陆续续地开通了自来水,过上了“龙头一开,清水就来”的生活。

不过,作为清朝的都城,北京一直没有开通自来水。

百年前他让老北京人喝上了自来水,大家为何不敢喝?

是因为北京不缺水吗?

答案当然是否定的。北京位于北方地带,常年降水量很少,比较缺水。紫禁城里的皇室每天从玉泉山上取水,用水车运回紫禁城使用。普通人们的饮用水只能靠井水解决。

可是,北京城内外大多数水井里的水含碱度高,水质硬,无法作为饮用水使用。只有极少数水井打出的水清冽甘甜,能够作为饮用水。这些水井被圈起来售卖——于是大街小巷出现了一种专门卖水的店铺:井窝子。

百年前他让老北京人喝上了自来水,大家为何不敢喝?

由于井窝子的老板和送水的工人大多数是山东人,北京还流传着一首诗:“草帽新鲜袖口宽,布衫上又著磨肩。山东人若无生意,除是京师井尽干。”

清朝末年,随着北京城市的日趋扩大,人口逐渐增多,对水的需求也随之增长,人口和饮用水的缺口越来越大。

其实,当上海、天津等城市开通了自来水后,农工商部也曾经筹备引入近代供水设施,在北京开通自来水。可是,这需要一大笔资金,也没有懂行的人来具体操办,因此就无疾而终。

1907年,直隶总督袁慰亭奉命调入京城,担任军机大臣。慈禧太后因此京城经常发生火灾,询问处理办法:“防火有何善政?”

百年前他让老北京人喝上了自来水,大家为何不敢喝?

当时,天津早已开通自来水,自来水不但能够用于饮用,还很方便灭火。袁慰亭便根据天津的经验,回答:“以自来水对。”

 

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