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阿拉伯人跨过直布罗陀海峡,为何止步于比利牛斯山脉?

从地图上看,如果把欧洲和北非看作一个整体,那么地中海就相当于大陆中间的一个湖泊,而沟通南北两地最近的通道就是东部的巴尔干半岛和西部的直布罗陀海峡。事实上,当横空崛起的阿拉伯帝国以风卷残云之势向欧陆挺进时,也正是沿着上述两条路线进发的。然而奇怪的是,东线部队受阻于君士坦丁堡之后,西线部队曾一度成功跨过直布罗陀海峡并在伊比利亚半岛站稳脚跟,但当其试图一鼓作气向高卢(今法国地区)扩张时却被迫受阻于比利牛斯山脚之下,这中间究竟发生了什么呢?

阿拉伯人跨过直布罗陀海峡,为何止步于比利牛斯山脉?

公元632年,穆罕默德率军完成阿拉伯半岛的统一,自此以后伊斯兰教开始以前从未有过的速度向四方扩张。在阿拉伯人的弯刀之下,邻近的叙利亚与伊拉克首当其冲,随后便是位于伊朗高原的萨珊波斯王朝。独霸中东之后,阿拉伯人面临着方向性的抉择难题:向东不仅有高不可攀的葱岭天险,葱岭以东更是强盛的大唐帝国;向南是广阔的印度洋,在海洋文化尚未觉醒之前,南方已然是阿拉伯人扩张的极限,那么接下来可供选择的就只剩下向北或向西两条出路。

阿拉伯人跨过直布罗陀海峡,为何止步于比利牛斯山脉?

从历史上看,具有地理优势的小亚细亚显然是阿拉伯人的首选对象,因此向北渡过博斯普鲁斯海峡,继而攻克巴尔干半岛成为阿拉伯帝国最初的战略规划。不过事实证明尽管欧洲军队在阿拉伯人的宗教热情面前不堪一击,但拜占庭帝国却没有完全辱没祖先的好战基因。伊斯兰军队数次围攻君士坦丁堡均以失败告终,博斯普鲁斯海峡成为阿拉伯人不可逾越的天堑,显然向北进攻欧洲这条路堵死了。此刻放眼世界,还有哪条陆上通道可以直达欧洲呢?唯有地中海的西岸,从摩洛哥北端跨过直布罗陀海峡进入伊比利亚半岛(今西班牙和葡萄牙地区)。

 

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