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清朝留美幼童学成归来后,为什么被关进求知书院里?

当今社会,出国留学是一件很普通的事情了。但在100多年前,出国留学要惊动曾国藩、李鸿章这样的朝廷重臣。

1872年,正是在曾国藩、李鸿章的亲自过问下,清朝向美国派出了第一批留学幼童。从1872年到1875年,3年间共计派遣了4批120名留美幼童。

清朝留美幼童学成归来后,为什么被关进求知书院里?

这些留美幼童平均年龄只有12岁。当他们漂洋过海到达异国他乡后,以惊人的毅力克服了生活中的巨大不便,勤奋学习,近一半考上了大学,相当多还进入了哈佛大学、哥伦比亚大学、麻省理工学院、耶鲁大学等顶级名校,并成为所在大学最优秀的学生。另外一部分也会陆续升入大学。

但是,1881年,在清朝的要求下,留美幼童提前终止了学业,离开美国,乘坐轮船回到久违的中国。留美幼童中的一员、后来成为外交家的黄开甲说,当他们到达上海时,“曾经幻想有热烈的欢迎等着我们,也有熟悉的人潮,和祖国伸出的温暖的手臂来拥抱我们。可当靠近码头时,那船舷碰岸的巨响,才惊醒我们‘乌托邦式’的幻梦。人潮环绕,但却不见一个亲友。没有微笑来迎接我们这失望的一群……”

清朝留美幼童学成归来后,为什么被关进求知书院里?

清朝官方没有安排人员来迎接他们,甚至也没有通知他们的亲友。勉强算来,只有一个官方安排的仆役,上船来帮助他们运送行李。

在回国前,一名叫黄暄桂的留美幼童写了一首诗:“十载攻书向学堂,果然富贵出文章。鳌鱼涌出千层浪,丹桂开时万里香。三级浪中龙见爪,九霄云外凤翱翔。状元榜上标金字,直入皇都作栋梁。”诗里洋溢着热忱的报国之心。但是现在,现实的无情打击,让留美幼童的心理充满巨大落差。

清朝留美幼童学成归来后,为什么被关进求知书院里?

更大的打击还在后面。这批留美幼童到了上海后,不允许回家,而是被一群清军押送到上海道台衙门后面的求知书院关起来。求知书院是一个早已被废弃了的书院,房间里弥漫着一股难闻的霉味。这样的环境,甚至比监狱都更恶劣。

 

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