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乾隆错过了世界留给中国的最后一个机会

乾隆错过了世界留给中国的最后一个机会

文:张宏杰

本文摘自《简读中国史:世界史坐标下的中国》

一、康雍乾,个个雄才大略?

历史课本给我们的印象是,清代中前期的皇帝,从顺治到康雍乾,个个雄才大略。到了清代晚期,道光、咸丰到光绪,一个个懦弱无能,中国才落后挨打。

然而事实上,如果仔细阅读史料,你很容易发现,鸦片战争的爆发,与乾隆皇帝有着直接和间接的多重关系。

说起来中国真是多灾多难。在地理大发现之前,中国对外部世界一直挺感兴趣的。汉武帝多次派人外出探险,差点到了欧洲。隋炀帝也多次“召募行人,分使绝域”,遣使远至波斯等地。唐代各色人种的商人聚集长安,一直是大唐开放气派的一个标志性证明。两宋海外贸易更为繁荣,南宋外贸收入在国家财政中占据了相当重要的分量。大元王朝的开放则导致了《马可·波罗游记》的诞生。

地理大发现之后,西方人来到久已神往的东方海面。全球化过程从此开始,任何国家闭关自守,已经不可能。而恰恰从此时开始,中国开始转向闭关锁国。在农民出身的明太祖朱元璋看来,海外贸易除了进口些用不着的奢侈品,以及带来危险的海外势力外,不能给国家带来任何好处。所以他下诏厉行海禁,“片板不许下海”。虽然明朝中后期部分开放海禁,但仍然禁令重重。

嘉靖年间,明世宗规定:不许制造双桅以上大船,并将一切违禁大船,尽数毁之。这一禁令影响持续了300余年,直到1820年,中国驶往东南亚的海船仍限制在两桅。

二、乾隆差点成为东半球第一个飞上天空的人

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