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对伊朗发动私掠船战争?别奇怪,当年灯塔国就靠打劫英国爸爸发家

对伊朗发动私掠船战争?别奇怪,当年灯塔国就靠打劫英国爸爸发家

编者按:日前,美国公开扣押4艘伊朗油轮,并截获至休斯敦,还声称将这些货物变成美国财产。面对伊朗,美国人能拿出这种方法,倒并不奇怪,因为他们当年赢得独立战争的重要支柱之一就是私掠船,本文讲述的就是它们的故事。

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美国独立战争时期,英美双方的实力对比实在悬殊,尤其在海军方面,面对处于碾压优势的皇家海军,美国大陆海军那十几条破船根本不是对手。甫一开战,美国海军就几乎全军覆没,名存实亡。正面对抗吃亏,美国人就转而打起了“游击战”,即通过发动民间船只对英国的商船队进行攻击,从而达到破坏其海上补给线的目的。执行这些任务的,就是私掠船。相较于杂乱无章的海盗行为,私掠船这一营生是有一整套规章制度可循的,是当时各国所普遍接受的正常战争行为。当时美国的很多有钱人把这一活动当做正常的投资行为,认为有利可图,纷纷响应号召,投资私掠船。但想加入私掠大军,要按以下几步来走。

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第一步是招募船员。对于船主或投资人来说,最先要招募的当然是船长以及大副。这些人往往很少接受过正规教育,但都有足够的航海经验。其次是一般船员。船长们会在酒馆等处张贴广告。最初这是一项比较容易的任务,因为沿海港口有足够的航海人口。但随着战争的进行,正规海军以及私掠船的数量越来越多,有航海经验的人越来越难以招募,船长们不得不退而求其次,招募一定数量的毫无航海经验之人。这些船员配置不是一成不变的,一般一次招募在一次出海虏获战利品之后就结束了。成为一名私掠船员是极具诱惑力的,相较于正规海军,私掠船航程短,记录不严,而且获得更多战利品的概率更高。除此之外,成为一名私掠船员,还意味着自动获得免役权,不必被强征到海军里受苦。唯一的不足之处是私掠船员没有固定工资,他们唯一的回报就是捕获敌方的一艘商船之后获得的战利品。

 

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