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武汉既不产铁也不产煤,张之洞为何将铁厂建在汉阳?

钢铁被称为工业的骨骼。国民经济的各行各业,都需要钢铁作为支撑。中国的钢铁产业,得追溯到130年前由湖广总督张之洞主持兴建的汉阳铁厂。

1890年,张之洞在汉阳的龟山下,动工兴建了中国第一家钢铁企业——汉阳铁厂。3年后,汉阳铁厂建成投产。当时,汉阳铁厂包括生铁厂、贝色麻钢厂、西门士钢厂、钢轨厂、铁货厂、熟铁厂6个大厂和机器厂、铸铁厂、打铁厂、造鱼片钩钉厂4个小厂,以及2座炼炉,3000余名生产工人,是中国乃至于亚洲规模最大的钢铁企业,被誉为“中国钢铁工业的摇篮”。

武汉既不产铁也不产煤,张之洞为何将铁厂建在汉阳?

到1911年辛亥革命爆发前夕,汉阳铁厂已经拥有3座炼铁炉、6座炼钢炉,年产8万吨生铁、4万吨钢、2万吨钢轨。

不仅如此,张之洞还以汉阳铁厂为核心,在龟山下兴建了汉阳兵工厂、汉阳火药厂、汉阳针钉厂、汉阳官砖厂等一批军工企业,打造了一条绵延十里的“制造工业长廊”,奠定了武汉的近现代工业基础。武汉能够获得“东方芝加哥”的美誉,与此密切相连。

不过,汉阳铁厂自兴建之日起,就面临着巨大的争议。争议的焦点就是:大型钢铁企业一般都会选择在靠近煤矿或者铁矿的地方,而武汉既不产铁也不产煤,张之洞不应该将铁厂建在汉阳。

武汉既不产铁也不产煤,张之洞为何将铁厂建在汉阳?

那时候,李鸿章和盛宣怀都建议张之洞将铁厂建在位于湖北东南部的大冶。大冶拥有丰富的铁矿资源和悠久的开采历史。据史书记载,早在1700多年前,孙权就在大冶制造过兵器。隋朝时期,隋炀帝也在大冶铸造过铁钱。但是,张之洞没有同意。

有人说,张之洞将铁厂建在汉阳,而不是大冶,是想更好地控制这家庞大的企业。毕竟,大冶离武汉太远,张之洞难免有鞭长莫及的担忧。其实,我们以现代人的观念来看,张之洞萍乡煤矿,也有现实的衡量。

一是便于为京汉铁路提供钢轨。

“要想富,先修路。”张之洞很早就意识到铁路建设的巨大作用,向朝廷提出了修建京汉铁路的计划,认为“干路之枢纽,枝路之始基,而中国大利之萃也”。京汉铁路位于北京与汉口之间,全长1200多公里,是中国第一条南北铁路大动脉。

武汉既不产铁也不产煤,张之洞为何将铁厂建在汉阳?

修建铁路,首先就必须解决钢轨的问题。张之洞选择在汉阳建立铁厂,能够就近为京汉铁路提供钢轨,可以节约一大笔从国外购买钢轨的费用,和从大冶运送钢轨到武汉的物流费用。

 

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