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南京条约规定5个通商口岸,为何福建一省就占2个?

1840年爆发的第一次鸦片战争,改变了中国的近代化进程。战后签订的《中英南京条约》,更是让中国步入多灾多难的半殖民地半封建社会。

许多人看到了《中英南京条约》中割地、赔款的危害,却没有注意到五口通商的危害。所谓五口通商,指的是中国将广州、厦门、福州、宁波、上海五处作为通商口岸,实行自由贸易。此举洞开中国大门,将中国变成西方列强的商品倾销地。在西方商品的冲击下,中国被迫逐渐改变了原有的经济结构。

南京条约规定5个通商口岸,为何福建一省就占2个?

在这5个通商口岸中,有2个都属于福建管辖,分别是福州和厦门。英国是老牌的资本主义国家,依靠海上贸易起步,凭借坚船利炮打天下,他们能够在福建一省选择2个通商口岸,自有独到的眼光。

我们先来看福州和厦门的情况。

福州位于福建东部,是今天福建省的省会。其实,早在东汉时期,福州就是南北货物转运的重要港口。到了唐朝中期以后,福州成为了海上丝绸之路的起点之一。唐朝有三大对外贸易港口,便是福州、广州、扬州。到了五代十国期间,王审知在福建创建了闽国,进一步发展海外贸易,将福州作为海外贸易的重要港口,还首次设立了管理海外贸易的专门机构——市舶司。宋朝、元朝、明朝,以及清朝初期,福州依然是全国著名的港口城市。明朝初期,郑和七下西洋,便多次驻扎在福州港,等待合适的风向,这才启程前往目的地。

南京条约规定5个通商口岸,为何福建一省就占2个?

厦门位于福建东南端,是中国5个经济特区之一。厦门历史悠久,但它的港口,在宋朝时期以来,一直只是泉州港的辅助港口,规模不大,地位不高。元朝时期,朝廷在厦门设立嘉禾千户所,派驻军队,将它变成了一个军事港口。明朝时期,厦门不再作为军事港口,商业贸易出现了蓬勃发展的势头,开通了十几条海外贸易的航线。明末清初,郑芝龙、郑成功父子将厦门港作为与东南亚国家,以及日本等国发展海外贸易的中心港口之一。1684年,清廷在福建漳州设立闽海关,厦门港是正口之一。到康熙年间,厦门港更是成为福建出洋的总口,地位超过了福州、泉州等地。

南京条约规定5个通商口岸,为何福建一省就占2个?

英国将福州和厦门作为五口通商之二,明显是反复权衡的结果。那么,福州和厦门还有哪些其它港口城市不具备的优势呢?

 

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