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张之洞花80万两银子修建一个堤岸,催生了繁华大汉口

汉口是武汉三镇之一,也是武汉三镇中最“年轻”的一个镇。武昌、汉阳都有上千年的历史,汉口却只有短短几百年历史。从明朝成化年间,到清朝光绪年间,在长达400多年的时间里,汉口都隶属于汉阳,是汉阳的一部分。

1861年,第二次鸦片战争结束后,汉口与镇江、九江一起,被辟为对外贸易口岸,由英国人开设租界,并设立了江汉关。在频繁的对外贸易带动下,汉口迎来了一轮发展的高峰。

张之洞花80万两银子修建一个堤岸,催生了繁华大汉口

然而,汉口能够超过武昌和汉阳,成为繁华热闹的“大汉口”,被誉为“东方芝加哥”,离不开湖广总督张之洞的一个举动。

张之洞祖籍直隶南皮(今湖北省南皮县),出生于兴义府(今贵州省安龙县),27岁以殿试第三名(探花)的优异成绩考中进士,44岁首次外放担任山西巡抚,此后历任两广总督、湖广总督、两江总督、军机大臣等职,官至体仁阁大学士,被称为“晚清四大中兴名臣”之一。

张之洞当了几十年总督,其中任职最久的还是湖广总督。他在湖广总督任上推进洋务运动,开办工厂,兴办学校,建设铁路,为湖北省、湖南省,特别是武汉的发展作出了巨大的贡献,因此被誉为“武汉城市之父”。

张之洞花80万两银子修建一个堤岸,催生了繁华大汉口

十几年湖广总督生涯,张之洞在武汉干了大量实事,其中之一就是兴建了张公堤。

武汉是一块物华天宝、人杰地灵的宝地,特别是长江和汉江两条大江大河,以及围绕长江、汉江的支流湖泊,滋润了武汉民众,将这一带变成繁荣富庶的“鱼米之乡”。可是,水利工程设施不够完善的古代,每到夏季雨水季节,长江、汉江很容易制造洪涝灾害,让武汉民众深受其害。

与此同时,随着汉口城市的发展,迫切需要往后湖一带扩展。在晚清时期,后湖一带靠着长江,经常遭到洪水侵袭。当洪水退后,这里就形成了一片湖泊、沼泽,无法作为耕种用地。为此,张之洞打算在汉口长江沿岸修筑一条堤岸。

张之洞花80万两银子修建一个堤岸,催生了繁华大汉口

清朝末年的武汉三镇地图

 

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