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英勇善战的太平军,为什么没有打造一支强大的水师部队?

在晚清时期,水师在战争中发挥的重要性越来越大。在很大程度上,曾国藩、曾国荃统领的湘军,之所以能够攻破太平天国都城天京,是因为湘军水师控制了长江中下游,将天京困成了一座孤岛。

正因为此,湘军水师统领得到了清廷的重用。杨岳斌、彭玉麟均官至总督,成为位高权重的封疆大吏。

英勇善战的太平军,为什么没有打造一支强大的水师部队?

那么,为什么英勇善战的太平军,不打造一支强大的水师部队呢?

其实,太平军最初有一支水师部队。

太平军以陆师起家,擅长陆战。1852年12月,当太平军攻克了位于洞庭湖边的益阳和岳州后,获得了大批船只。东王杨秀清任命祁阳县木材商唐正财为典水匠,利用这些船只组建了一支水师部队,分为前、后、左、右、中五军,总计2万余人。

英勇善战的太平军,为什么没有打造一支强大的水师部队?

在1855年之前,太平军水师与湘军水师在长江沿岸进行拉锯战。由于湘军水师船只少,经验不足,屡吃败仗。在靖港水战和湖口之战中,湘军主帅曾国藩两吃败仗,羞愧得差点自杀殉国。那时候,太平军水师占据了长江中游地带的控制权。

可是,随着湘军水师的日益壮大,太平军水师逐渐丧失对长江中下游的控制权。1863年11月10日,戈登率洋枪队“常胜军”进攻苏州时,唐正财奉命率部驰援,在无锡梅村太湖的战斗中不幸中弹战死。至此,太平军水师彻底解体,黯然退场。

英勇善战的太平军,为什么没有打造一支强大的水师部队?

太平军水师被后来居上的湘军水师干掉,既是造化弄人,也是历史必然。太平天国的统帅们,根本就没有把水师当作一支独立的作战部队来打造。

 

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