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出身离奇,记载极少:“王先生”从何而来?

文|周渝

关于王振的记载几乎集中于正统年间,这位大太监就像凭空蹦出来的一样,忽然间就权御天下。这位在宫中被人们尊称为“王先生”的王公公在正统朝搅动一番时局后,至土木堡之变而殒命,又迅速成为祸国殃民、人人得而诛之的阉贼,可谓遗臭万年。王振毕竟是明代阉祸的开先河者,他死之后,关于其生平事迹真真假假多不胜数,其中也包括他离奇的出身。

正统朝之前,关于王振的记载是非常稀少的,这也给好事者留下很大的创作空间,其中流传最广,也最为传奇的当属晚明文人黄溥在其笔记《闲中今古录》中的版本。书中说,王振入宫前已有子嗣,他不仅是一位读书人,而且还是地方学校的学官,但因干了9年都没什么成绩,恰逢朝廷下诏,说如果有子嗣并且出于自愿,可以净身入宫。王振认为机会难得,索性挥刀“自宫”,从此入宫开启了新的宦海生涯。“自宫”足以体现其人之狠,宫人尊称其为“王先生”又能与其入宫前儒学教官的身份吻合,故而此说历来为大明人民津津乐道,到了清代又在这基础上演变出新版本,说王振因为当学官业绩乏善可陈,要被充军,王振为逃避军役,挥刀“自宫以进”。

明清笔记虽然富有戏剧性,但多是在事发多年后,人们口口相传中形成的故事,这种野史听起来精彩,又往往漏洞较多,一旦较真就很难经得起推敲。晚明掌故大家王世贞就在这问题上较真了,他在其著中对于王振“自宫”说进行驳斥,并纠正说王振年少时就选入司礼监读书,后为东宫局郎,这些在实录中都有记载,所谓入学教官自宫纯粹无稽之谈。王世贞反驳野史所依据的是权威的《明实录》,在《明英宗实录》中的确有关于王振出身的信息,那是正统十一年(1446)正月,明英宗朱祁镇为表彰王振而颁布的一份敕书:

 

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