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王振崛起:大明新体制下的第一代权阉

文|周渝

不可回避的是,洪武一朝奠定了明代宦官制度的组织基础。洪武朝设立的十二监中,最初担任“监令应办内府一应事务,丞为之佐。典簿掌文案簿籍”职责的内使监(后改为内官监)是宦官衙门的核心,堪称内府“第一署”。负责督理皇城内一切礼仪、刑名及管理当差、听事各役的司礼监,当时还只能算二把手。到洪武二十八年(1395)九月,朱元璋再次调整宦官机构,增设十二监中最后一个机构都知监(掌内府各监文移、一应关支勘合),都知监设立的目的之一在于制衡内官监与司礼监。

靖难之役后,朱棣上位,宦官不仅屡受重用,地位还得到飞跃性提升。这一时期不仅出现了郑和这样的著名宦官,同时又设立特务组织东厂,由永乐帝信任的太监领导,负责重要情报和钦定案件事宜,成为与天子极为亲近之人。永乐时代是明代宦官权力的扩张期,整个帝国的政治、军事、经济、社会等方方面面皆被宦官所渗透。这一过程中,十二监也完成了权力的重新分割。首先是老牌头号衙门内官监的权力被其他监所分割,逐渐丧失内府“第一署”之地位。其次,司礼监凭借着其近侍衙门和参与机要政务的优势,权势复振,职权压过内官监。第三,随着司礼监权力渐涨,作为平衡的都知监首当其冲遭到削弱,至宣德元年(1426)时,其最核心的文移之权已丧失。司礼监内府“第一署”之地位由此而奠定。

王振崛起:大明新体制下的第一代权阉

《明仁宗坐像》轴,明

明宣宗即位后,紫禁城中正式建立宦官学校——内书堂。《明史》中说内侍不许识字的制度由此而废,显然过于夸张。毕竟朱元璋在建立宦官机构时就设置了“纪事、尚宝”近侍,内监还有掌管秘府图籍文册之职责,这些都非不识字之人所能完成的,故而这一“祖制”本身缺乏依据。不过宣宗时期的确是明代宦官衙门化、与内阁形成双轨体系的定型期。宣宗皇帝正式确立了宦官守边制度,明军部队中的监军也在这一时期频频出现,宦官“专征”之兵权达到前所未有之巅峰。与此同时,奉旨到各地进行采办、闸办的宦官也在永乐、宣德时期开始泛滥。明史上第一位权倾朝野的大太监王振,正是在宦官权力迅速扩张的大背景下闪亮登场。

 

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