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盛名之下,其实难副:明朝修筑的边墙长度居然只有一百余里

文|原廓杨继正

宣镇以山川险境居多,平原较少,所以主要在山川险境地段修建关隘,或堵塞山路来达到阻击蒙古铁骑的目的。宣府镇的管辖范围达到一千三百余里,而根据《全边略记》的记载,在土木堡之战前不久,宣府只有“边堡凡三十九处”。另外,明初的宣府、大同两镇总计墩台不过360多座,可通人马的关隘有44处。一直到正统年间,墩台数量依然没有较大变化,宣府和大同的边防线加起来有二三千里,也就是说,当时宣府和大同两个边防形势最严峻的重镇,相当于每隔数十里,甚至上百里才能有一个墩台!《明实录》也记载,永乐年间明政府虽然在大同和北平附近修筑墩台,但是数量也并不多,墩台之间的距离也相对较远。比如永乐八年元月,明成祖下令自北京至居庸关沿途修建烟墩,关内关外每三十里修建一个,三十里设墩其实距离依然太远,根据成化年间余子俊的建议,沿边墩台需要一二里便设置一个。相比之下,宣府墩台大规模修筑的记载则不多,明政府在宣府的烟墩修筑工程大部分集中于靠近边境、地势险要的城堡。宣镇烟墩最密集的地方当属宣镇的独石口。在正统十二年(1447),“独石永宁等处墩台。每因岁终积雪春暖融入土故。易坏。间有隔越甚远者。哨瞭不相及。请增置墩台。自龙门乱泉寺起。至龙门卫迤西。共一百四十六座。分军列守从之。”这是到土木堡之战前,明朝对宣镇墩台最大规模的修筑。但这次修筑跟以往一样,依然仅仅只针对一个要冲,纵深地区仍缺少墩台。

盛名之下,其实难副:明朝修筑的边墙长度居然只有一百余里

另外,宣府镇关隘的数量和质量也并不乐观。明初宣府镇最险要、最具军事意义的关隘共14处,其中,西阳河、洗马林、张家口、新开堡、野狐岭关更为重中之重。关于这14个地方的武备情况,史籍上并无详细记载。土木堡之战前,一些较小关隘的建设情况如下:“大同宣府各边隘口甚多,虽设置栅榨,挑掘壕堑,但恐贼人窥伺越过⋯⋯”可见仅仅是用木栅栏来进行守备防御。那么守备人数是多少呢?“多则百人,少三五十人”,几十个人守备,虽然正统初年明朝曾对守卫关隘人数有些许增加,但并无多大改善。

 

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