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驻师土木堡的无奈:被也先暗中“观察”的小皇帝

文|周渝

也先的确关注着这位小皇帝的动向,从亲征军向大同进军之时,也先就探马四出,随时掌握亲征军路线。同时他令部队不予接战,暂避锋芒,撤往塞外后迅速收缩兵力,准备对朱祁镇来个大围追。

从八月三日起,英宗的亲征军一路东进,四天后抵达宣府,这时兵部尚书邝埜认为行军速度过慢,上章请求急行入关,不但没有得到英宗回应,反而遭王振怒斥:“汝腐儒安知兵事,再言必死。”亲征军在宣府停留三天后,于八月十日开始从宣府东南开拔,十一日抵达雷家站。在这十日行军中,明蒙双方虽未正式交战,但一场侦察与反侦察的暗战已拉开序幕。从亲征军回师之日开始,也先就派出大量探马随时关注英宗动向,同时巧妙地抓住宣府军事通讯建筑的缺陷(“虏至境而烽火不闻”),音讯不通的弱点,一步步地完成了对英宗的包围。而明军方面也派出了“夜不收”(明军一种单独的侦察兵种名称)寻找瓦剌军主力。

驻师土木堡的无奈:被也先暗中“观察”的小皇帝

《九边圣迹图·宣大山西三镇图·宣府怀隆兵备道辖东路总图》

八月十二日,正当英宗要起驾继续前行之际,忽有“夜不收”飞驰来报,说发现有瓦剌骑兵紧随亲征军之后,恐将对亲征军进行包围,情况危险。英宗得知情报后立即下令原地扎营,同时派遣恭顺侯吴克忠、都督吴克勤断后御敌。果不其然,吴克忠很快就与也先的瓦剌骑兵遭遇,也先攻势凶猛,吴克忠虽浴血奋战,最终还是不敌也先,克忠、克勤先后战死沙场,所部全军皆没。当天傍晚,二吴战败身死的消息传至亲征军大营,英宗又派遣成国公朱勇、永顺侯薛绶率领4万官军前往迎战。这支明军原本是为阻击也先,但行至要道鹞儿岭时竟然中了瓦剌军埋伏,也先率部从山两翼进行夹击,明军猝不及防,死伤惨重,一天之内几万大军竟全军覆没“无只骑回”,朱勇、薛绶也在混战中被杀。鹞儿岭之战乃土木堡之役的前哨战,此役4万明军在一天内就被瓦剌所歼灭,固然有明军士气低落、战力下降等因素,当然也能看出取胜一方的瓦剌军人数应不在明军之下。

 

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