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没有预料过的大败:明朝命运的巨大转折点在这场战役中到来

文|周渝

自宣德年间以来,卫所军士逃亡现象严重,即使是京营也出现严重缺额。据《宣宗实录》记载,宣德五年(1430)十二月,成国公朱勇曾说:“旧时五军每军步骑二万人,后调大同等地备御,今五军总有五万七千余人,而神机诸营比旧亦少。”按每军2万人算,五军营满额10万人,而宣德五年只剩下5.7万人,近乎缺额一半。针对这一问题,明宣宗还下令从京畿各卫所挑选10万人到五军营进行训练。

据《英宗实录》记载,到了正统元年,京营缺额问题更严重,京卫选操官军竟然只有十万人,加上班军8万人(宣德年间确定的“班军制度”,春秋两季,分别征调京城附近各省兵员到京师备操),可调用的战兵大约在18万左右。假设正统十四年(1449)京营战兵也是这一数据,那么在也先大举寇边之后,英宗令成国公朱勇选京营4.5万人前往大同,剩下的人数则在14万左右。加上锦衣卫等亲军,英宗亲征之时,明帝国京营人数应该在15万至16万,真实人数应该大致介于《古穰杂录》和《李朝实录》的数据之间,至多不会超过20万,最少也不少于8万。

七月十五日,明英宗之弟郕王朱祁钰奉命监国留守京师,驸马都尉焦敬辅政,自己则亲率十余万大军备齐粮草辎重,准备出师迎敌。除了英宗与王振,还有英国公张辅、成国公朱勇、镇远侯顾兴祖、兵部尚书邝野、户部尚书王佐等数十位勋贵重臣皆随驾从征。此次亲征声势浩大,英宗踌躇满志,王振志在必得,而他们将要面对的敌人瓦剌,真的只有区区2万人马吗?

没有预料过的大败:明朝命运的巨大转折点在这场战役中到来

瓦剌军仅2万人之说也源自刘定之的记载,并多被后世沿用。虽然除了《否泰录》之外,鲜有史料确切记录此次进犯的瓦剌军具体数据,但如前文所述,早在正统十四年初,朝廷就已得到关于也先在进行战争动员,准备秋季大举入侵的奏报。从后来形势发展来看,奏报属实。那么也先经过半年动员,所用兵力怎么可能仅有区区2万人?再者,至七月大举进犯以来,大同、宣府至辽东等多地同时遭到瓦剌军凶猛攻击,这种多线凶猛攻势2万人很难实现。晚明官员叶向高在《四夷考》中记载土木堡之役前夕,也先尽发其所部犯边,也从侧面否定了2万人之说。从瓦剌动员能力、犯边战线和攻势规模几个方面推断,瓦剌兵力与明军不会有太大的悬殊。

正统十四年七月十六日,龙旗飞舞,大军开拔,明英宗怀着他多年的戎马英雄梦,剑锋直指西北。与此同时,瓦剌军兵分数路倾巢而出,也先的探马们无时无刻不在注视着这位大明皇帝出征路线。硝烟四起,为战而来!一个月后,在怀来卫(今怀来县)以东一个叫土木堡的地方,明帝国的命运将彻底被改变。

 

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