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造纸术西传的第一站:是谁将这项技术传播了出去?

文|冯璐

20世纪30年代,塔吉克斯坦片治肯特东60公里(撒马尔罕以东120公里)处发现了著名的穆格山文书,其所用的纸张,年代在8世纪前25年,早于怛罗斯战役几十年,内容上看,除了3件汉文文书外(它们显然产自中国),还有92件粟特语文书,包括信件、账目、契约等等,部分被怀疑是中亚本地生产的。

这也是反对怛逻斯战俘传授说的理由之一:蔡伦的时代,破麻布本就是中国造纸的主要原料,蔡伦以麻纸技术为基础,又发明了以野生的构树皮纤维为材料的楮皮纸,因为制造工艺复杂且不易造出白纸而未能推广。至隋唐时期,得益于技术的发展,因构树分布广、长势快,既有种植、又有野生,楮皮纸产量猛增,成为高级书画和经典著作用纸。在杜环的时代,中国造纸原料已经以树皮为主,以废弃布料为辅,伊斯兰世界的造纸传统则相反。据奥地利学者卡拉巴塞克引用阿拉伯文献所载,早期阿拉伯人的造纸法,首先选择破烂麻布去除污物,用石灰水蒸煮,再以石臼、木棍或水磨击碎,将纸料与水配成浆液,用漏水的细孔纸模抄纸,将半湿纸以重物压之,晒干后即成纸。所以说,中亚引入的造纸术是更为古老的版本,时间更早。

当然也有另外一种解释,撒马尔罕地区受限于气候因素,树皮这类原材料得来颇为不易,远不如破麻布经济实惠。两地原料的差异,与其说是技术水平的不同,毋宁说是反映了造纸术适应本地环境的过程,“应该很缓慢,不会是一个急剧事件的结果。”

造纸术西传的第一站:是谁将这项技术传播了出去?

粟特文2号古信札,甘肃敦煌出土

 

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