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《红楼梦》能够成为清代家喻户晓的普及读物,靠的是什么?

文|李崇寒

有赖清廷的直接参与,各地衙门、书院、官办和私家书局纷纷效仿,活字印书成一时风气,印本相较以前各代来说存世数量较多,不少传世名著首版以活字刷印。如《红楼梦》(即著名的“程甲本”)在乾隆五十六年(1791)岁末第一次出版,就是由高鹗的朋友程伟元以萃文书屋的名义,用木活字印刷的,理由是“抄录固难,刊板亦需时日,姑集活字刷印”,不久萃文书屋又因“初印时不及细校,间有纰缪”为由重新以木活字排印了一版“程乙本”。活字排印对于快速抢占市场有先天优势,但“程甲本”“程乙本”印刷数量不多,市场占有率低,真正让《红楼梦》成为家喻户晓、人人爱读的普及读物,是在“程甲本”基础上翻刻的“东观阁本”(由东观阁书房刊行,对“程甲本”有所修正),嘉庆十六年(1811),东观阁评点本问世,这是目前能见到最早付梓刊印批语的《红楼梦》评点本,此后各地书坊翻刻底本大多直接或间接出自东观阁嘉庆十六年刻本。

《红楼梦》能够成为清代家喻户晓的普及读物,靠的是什么?

(从左至右)摆书图、成造木子图、刻字图

一旦涉及长线出版,随印随拆的活字显然比不上雕版印刷,因为“雕版不仅可以按需印刷,长期使用,而且还可以采用租赁的方式,供人到店刷印或者直接将版片租人刷印,一副雕版的累计印刷量远远超过活字印刷,而雕版的这种经营模式至少从宋代就已经非常普遍了”。为什么活字刷印不能遵循上述模式?以前述《太平御览》为例,活字印刷的操作比雕版烦琐得多,无论是从活字制作、拣字、排字、刷印还是归字,都需要有一定文化水平或是熟练于此的工匠来操作,周光宙周堂父子等人空有活字,没有技术,只好聘用饶、游二人。饶是如此,《太平御览》活字印本因错误颇多,不及清嘉庆中张海鹏用雕版印刷的《太平御览》,这其中有编者的问题,比如疏于校勘,也与活字排印流程比雕版复杂有关,每一个环节都容易出问题。明代文人徐兆稷为父亲出版著作《世庙识余录》,借来一套活字排版,“印得百部,聊备家藏,不敢以行世”,为何?因为操作费事,错误很多,全程参与下来,徐兆稷身心俱疲,只叹“活版亦颇费手,不可为继”。

 

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