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北洋水师真的是世界第九、亚洲第一的海军舰队吗

“宝祚延庥万国欢,景星拱极五云端。海波澄碧春辉丽,旌节花间集凤鸾……”这是清朝北洋水师的军歌。从这首昂扬、澎湃的军歌里,我们可以想象出当年北洋水师建军时的气魄和精神。

北洋水师是清朝耗费巨资打造的一支近代化海军舰队。1888年12月17日,当北洋水师在刘公岛宣布正式成军时,实力不容小觑。根据《美国海军年鉴》一项排名显示,北洋水师的实力位居世界第九、亚洲第一。在世界上排在北洋水师前面的,依次是英国、法国、俄国、德国、西班牙、奥匈帝国、意大利、美国8个国家;在亚洲,北洋水师超过了日本,勇夺第一。

北洋水师真的是世界第九、亚洲第一的海军舰队吗

那么,北洋水师的实力,真的能够排在世界第九、亚洲第一吗?

首先,《美国海军年鉴》的排名是按照海军舰队的总吨位来进行排名的。总吨位能够在一定程度上反映一支舰队的实力,但并非唯一标准。事实上,一支舰队的实力,除了取决于总吨位外,还取决于舰船的结构、武器配备,以及锅炉、装甲厚度、人员素质等因素。北洋水师在总吨位上,的确强于日本,但并不代表着总体实力超过日本。

其实,就以世界第九、亚洲第一的排名而言,也无多大实际意义。在19世纪末期,全世界有像样海军舰队的国家并不多,在亚洲更是只有清朝和日本才拥有近代舰队。放眼全球,但凡有一支海军舰队的国家,都排在了清朝前面。连意大利都能排在第七,清朝有什么值得骄傲的?

北洋水师真的是世界第九、亚洲第一的海军舰队吗

其次,就算北洋水师在总吨位上没有水分,都是实打实的数据,但依然面临着严重的问题。

一、火力不足

北洋水师舰船唯一的优势的火炮口径大。特别是定远号、镇远号战列舰这两艘主力战舰,主炮使用的是4门德国克虏伯305mm后膛炮,这样大的口径,就算放在英国、法国的战舰上都不算小。然而,北洋水师火炮存在数量少、速度慢的缺陷。

定远号战列舰上总共只有22门火炮加上鱼3具雷发射管,经远号装甲巡洋舰则只有13门火炮加上4具鱼雷发射管;而在中日甲午战争中发挥相当亮眼的日本吉野号快速巡洋舰一共有34门火炮,再加上5具鱼雷发射管。吉野号的火炮口径虽然不及北洋水师,但它所装备的速射炮最快每分钟能发射7发炮弹,在密集发射的情况下,吉野号能形成可怖的火力网,给北洋水师官兵带来很大的心理威胁。

北洋水师真的是世界第九、亚洲第一的海军舰队吗

二、舰船老化

 

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