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二十四史与古代史学传统:中华文明连续性的重要载体

文|黄金生

“中国‘历史作家’的层出不穷,继续不断,实在是任何民族所比不上的。”

——黑格尔

中华民族悠久的史学传统和丰富的史学遗产,在世界各民族中罕与其匹。四大文明古国,只有中国的文明从来没有中断过。据说创造了文字的仓颉,又被称为“史皇”,象征历史之开端。自文字出现以来,中国就有了连续不断的文献记载,反映了中国古代政治、经济、文化、社会生活的方方面面以及自然现象的种种变迁。绵延不断的文献记载不仅清晰勾画出中国历史发展的轨迹,而且形成了数量浩繁的文献典籍。而在所有的历史文献中,二十四史无疑是公认的最重要、最具有研究和参考价值的文献,是中国几千年历史文明延续的详细记录。

在文字创造以前,人类虽已有了千万年历史,但历史在有文字可叙述之后,才足以征考。文字记录以前,称“史前史”,其后才是“信史”。仓颉造字毕竟只是传说,殷商以前的文字,目前尚不可考,因此古来虽说尧时已有五典惇史,但真正史册大备或许还是在商周之间。在殷商甲骨文中,出现了“史”“作册”“内史”“太史”等名称,说明中国至迟在商朝已设置了史官,当属确定无疑。

二十四史与古代史学传统:中华文明连续性的重要载体

商王武乙(或文丁)贞问祭祀先公、先王的占卜用牛肩胛骨

20世纪初以来,通过对在河南安阳殷墟出土的十几万片甲骨的研究,学者不仅破译了许多殷商历史之谜,也初步解开了商代史官的职责之谜。殷商统治者视“帝”“天”为自然界和人类社会的最高主宰,上至军国大事,下至田猎、疾病等日常小事,无不通过占卜来请示上帝,判断吉凶。每次占卜,包括占卜日期、卜者姓名、卜问的内容、因卜兆所定的吉凶以及卜后的应验等等内容,一般都会刻在甲骨上加以记载。从事这项工作的人被称作“贞人”,金毓黻认为:“贞人即为某事而贞卜之人,亦即当代之史官也。”“贞人”不仅要参与整个占卜过程,事后还要将整个占卜过程的情况予以记载,并保存在国家档案库中。

 

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