当前位置:频道首页 > 中华文史 > 正文

诸王的麦粒:古地中海文明及其银币贸易网

文|赵恺

作为西方文明的发源地,地中海不仅孕育了古埃及、古希腊、古罗马地区众多宛如群星般璀璨的城邦,更在彼此交往中催生出了一系列影响深远的经济、政治制度。在这个过程中,制造精良的银币作为支付手段和文化载体扮演着极为重要的作用。

其中至今仍被希腊政府引用为货币单位的“德拉克马”银币显然影响最为深远,而据学者考证,这个拗口的名字在古希腊语中意为“一把”,代表其与一把麦粒等重。或许对于那些有权将头像铸造其上的君王而言,银币便只是生生不息、可以随意赠予或收缴的麦粒而已。但在普罗大众的眼中,这些闪亮的贵金属却可能是最为宝贵的梦想之门。

依照希罗多德等学者所构筑的古希腊历史观,环地中海地区最先采用贵金属铸币的,乃是崛起于小亚细亚西部的吕底亚人。作为曾经生活于黑海沿岸的雅利安人分支,吕底亚人于公元前3000年左右翻越高加索山脉,进入安那托利亚高原地区。

诸王的麦粒:古地中海文明及其银币贸易网

土耳其警方在打击文物走私行动中缴获的吕底亚古钱币

在雄踞小亚细亚,与埃及、亚述两大强权对峙的赫梯帝国羽翼之下,吕底亚人小心翼翼地积蓄着力量。终于随着公元前12世纪赫梯帝国在连年战争和瘟疫中陷于崩溃,吕底亚人利用小亚细亚地区的政治真空,成功建立起了自己的王国,并在此后的数百年中韬光养晦,最终凭借得天独厚的自然优势和较为先进的铸币理念,一跃成为地区霸主。

所谓“自然优势”,是指吕底亚人所生活的赫穆斯河(今称盖迪兹河)流域,富含金、银矿藏,这些贵金属以沙砾的形态顺流而下,很快便吸引了邻河而居的吕底亚人。而在周边苏美尔、亚述等强国的文化辐射之下,吕底亚人兼容并蓄地吸收了其货币制度,形成自己独特的铸币体系。

 

今日推荐

今日头条

加载中...

老照片