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民间不流通,内府有制造:明朝前期,白银流通的平行世界

文|张磊

明朝建国后,明太祖朱元璋依据其打天下的经验,开始践行其社会理想,在一个崭新的王朝上绘制自己的蓝图。军户平时耕田,战时当兵;民户种地纳粮,按规定服劳役;匠户完成国家规定的匠作任务;盐户完成相应任务。在规定完民众对国家的义务(生产与服役)基础上,国家管理遍布全国的仓库、协调重要物资、在货币和外贸领域实行国家垄断。如此蓝图,获得后世统治者的高度评价,如顺治皇帝就认为“历代贤君,莫如洪武;洪武所定条例章程,规划周详”。

在以实物和劳役基础上运转的王朝,也需要货币的存在。开国初期,官方对货币形态的管控相对宽松,货币形态比较多元。尤其是白银的使用,如洪武元年(1368),下诏给新任命的府州县官员每人十两白银作为养廉之资。在军伍中,使用白银更为广泛,多次给屯边士兵发放白银作为军饷、经费或者赏赐。对于官方侵占的民田,按照公田的标准给予补助,“有麦苗者每亩给银五钱偿之”,虽然近似掠夺,但可见官方在于民间打交道中也使用白银。

不过这一切在洪武八年(1375)发生变化,这一年明太祖开始发行大明宝钞。

发行货币是个系统工程,朱元璋并不是拍脑门进行决策。按照明朝官方的说法,当时国家缺乏铜料,民间多有自行铸币,劣币充斥其间;而且商贾贸易,路途遥远,铜钱携带非常不方便,非常影响社会商品经济发展的需要。为了便民(易于流转,去鼓铸之害),朱元璋与他的班子详细研究宋朝的交子、会子,元朝的中统、至元钞,参酌损益,在洪武八年三月诏令中书省发行大明宝钞。同时,明太祖下令将金银变为非法货币,明确禁止民间不得以金银物货交易,违者治罪;并规定国家商业税,钱钞兼收。

 

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