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《老残游记》作者刘鹗其实是一名商人,差点承建京汉铁路

《老残游记》是晚清四大谴责小说之一,一共20回,于1903年开始在《绣像小说》半月刊上进行连载,问世后获得了广泛关注,鲁迅、胡适、林语堂、严复、梁启超、王国维等文化界知名人士都对这部小说给予了高度评价,还被联合国教科文组织认定为世界文学名著。

《老残游记》作者刘鹗,也因为这部小说,奠定了在中国文学史上的地位。

《老残游记》作者刘鹗其实是一名商人,差点承建京汉铁路

人人都知道刘鹗是一名小说家,可他的真正身份却是一名商人。对于刘鹗来说,写小说只是一种业余爱好。就连他的代表作《老残游记》,也只是为了赚点稿费,用来资助朋友连梦青,让他度过难关。

——引用自头条百科

刘鹗,字铁云,生于1857年10月18日,江苏丹徒(今江苏省镇江市)人。众所周知,江南一带文化繁荣,科考发达,年轻学子参加科举考试蔚然成风。刘鹗却不愿意走科举考试的道路,而是从事经商。

《老残游记》作者刘鹗其实是一名商人,差点承建京汉铁路

然而,刘鹗的经商之路走得非常不顺利,几乎都以失败而告终。27岁时,刘鹗在淮安开一家烟草店,在扬州开一家医馆,不久都关门大吉。30岁时,他跑到上海开了一家石昌书局,仍然摆脱不了关门的命运。

经商屡屡失败,让刘鹗伤透脑筋。为了谋取生存,他不得不在1888年来到河南,给河南巡抚吴大澄当幕僚。后来,刘鹗又给山东巡抚张曜当幕僚。在担任幕僚期间,刘鹗尽心尽责地协助办理治理黄河工程,取得了很大的成效,被张曜推荐进入总理各国事务衙门,以候补知府衔任用。

1895年底,清廷在湖广总督张之洞、直隶总督王文韶等人的一再呼吁下,决定重新启动京汉铁路的建设。京汉铁路原名卢汉铁路,北起卢沟桥,南至汉口,全长1214公里,是中国第一条南北铁路大动脉。

《老残游记》作者刘鹗其实是一名商人,差点承建京汉铁路

京汉铁路对于晚清中国而言,具有十分重要的意义,怎么形容都不过分。可是,当时的清廷内忧外患不断,在十年内连续打了两场大型战争,即中法战争和中日甲午战争,消耗了大量人力、物力、财力。在《马关条约》后,清朝必须向日本支付2.3亿两白银的赔偿。在这样的情况下,清廷入不敷出,根本就拿不出钱来修建京汉铁路。

 

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