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历史是个抛物线:宋仁宗朝的帝制政治,接近于理想状态

历史是个抛物线:宋仁宗朝的帝制政治,接近于理想状态

文:赵冬梅(北京大学历史系教授,文化学者),摘自作者新书《法度与人心》(中信出版集团),读史系授权发布

这是一个有关倒退的故事——帝制中国的政治文化,在北宋抵达最好状态,然后一路下行,节节倒退,直到1911年。

我所采用的衡量帝制时期王朝政治优劣的标准非常简单,它来自秦始皇那个万世一系的梦——凡是有利于本朝统治长治久安的,就是好的,反之就是坏的。长治久安的最高目标又可以分解为三部分:

第一,是整个社会生产与生活秩序的基本稳定;

第二,是朝廷国家的统一与安全;

第三,也是最重要的,是皇权的稳定与安全。

为实现上述目标,王朝政治应当追求:

第一,在国家制度的设计上,要尽可能防止地方专权,对其他一切机构、群体和个人实行分权制衡,以确保皇帝和中央的集权;

第二,在政策制定上,要避免对社会的频繁骚扰和过度压榨,以“不扰”为善政,以确保社会生产、生活秩序的稳定;

第三,在政治运作中,皇帝应当保持其超越性,克制私欲,不受制于任何利益群体(比如后宫、外戚、宦官、权臣、勋贵、强藩),并具有良好的判断力,兼听独断;士大夫要能够有效地辅助皇帝治理国家,这种“有效地辅助”不仅仅是作为行政官员承担治理功能,更重要的是要及时纠正皇帝的错误与缺失,提醒皇帝统治中可能存在的治平隐患,防患于未然,弭患于已发,消除小矛盾,避免大冲突。

以上述标准衡量,截至仁宗朝的北宋政治,已接近于理想状态,取得了帝制时期王朝政治的最好成绩:

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