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“为古人续命,这是多么幸运啊”:百衲本《二十四史》的重要意义

文|黄金生

民国十九年(1930)三月,商务印书馆正式发布《百衲本二十四史预约样本》,标志着其出版发行工作揭开序幕。在张元济多方搜求之下,逐渐汇集到一部分宋元古本的二十四史。到民国十五年(1926)时,“四部丛刊”重印之际,在众多读者期盼与催促之下,商务印书馆曾发布预告,称除《明史》仍用殿本影印外,其余都以珍罕的宋元古本影印,并且陆续印制了一部分预约样本,开始接受读者预订。1930年,《汉书》与《后汉书》均在馆藏已有元代版本的情况下又搜求到了宋版。这样,颇为重要的“前四史”全部得以用宋版古本影印。

按预约简章,百衲本《二十四史》分四期出书,自1930—1933年,每年8月出书,全书3301卷,约65000页,分装820册,6开版式。谁知在进行过程中,突发“—·二八”事变,日军飞机轰炸并焚烧了商务印书馆上海总部,不但已经印制好的大量图书、印版毁于一旦,1932年1月29日早上8点,日军飞机轰炸了商务印书馆,第一枚炸弹就落在油墨仓库里,瞬间燃烧起来,宝山路的总管理处、编译所、四个印刷厂、仓库、尚公小学等全部中弹起火被焚毁。东方图书馆的46万册藏书,包括善本古籍3700多种、35000多册,悉数被毁,价值连城的善本孤本图书从此在世上绝迹。望着漫天飘舞的纸灰,张元济涕泪长流,仰天长叹:“廿年心血成铢寸,一霎书林换劫灰。”他痛惜道:“这可算是我的罪过,如果我不将这些书搜购起来,集中保存在图书馆中,让它仍散在全国各地,岂不可避免这场浩劫!”

“为古人续命,这是多么幸运啊”:百衲本《二十四史》的重要意义

 

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