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中国第一条铁路拆除后,沈葆桢为何将铁路送到台湾?

虽然早在1825年,英国就产生了世界上第一条商业营运的铁路,铁路随即在欧洲大陆如火如荼地铺开建设,但半个世纪后的19世纪70年代,中国全境都没有一条用作商业运营的铁路。

1874年,英国吴淞铁路公司以哄骗的方式,在上海修建了中国第一条投入商业运营的铁路——吴淞铁路。1876年7月3日,吴淞铁路竣工并正式营业。吴淞铁路全长14.5公里,共有上海站、江湾站、吴淞站3个站点。在经过一段时间的免费试乘后,吴淞铁路开始售票运行。

中国第一条铁路拆除后,沈葆桢为何将铁路送到台湾?

根据《申报》记载,吴淞铁路的火车票分上、中、下三等,票价分别为730文、360文、200文。当时上海猪肉价格约为一斤50文。这就是说,一张上等火车票能够买到差不多15斤的猪肉。这说明,火车票是比较昂贵的。

但是,出于好奇心理,乘坐火车的人非常多,导致车厢座无虚席:“车辆往返每日六次,而客车皆拥挤无空处。”有的“宅男”“宅女”,可能几年不到城外,听说吴淞铁路开通后,也带着家眷买一张火车票尝鲜:“城内终年几不出门外半步者,闻有此事亦必携家眷一游。”

中国第一条铁路拆除后,沈葆桢为何将铁路送到台湾?

与民间的踊跃相比,清朝官方始终对吴淞铁路持怀疑和反对态度。只不过,由于这条铁路是洋人修建,官方不敢随意找它的麻烦。直到8月3日火车碾死了一个行人,才让官方找到了干涉的借口。上海道台冯焌光出面找到英国领事,要求吴淞铁路立即停止运行,并赔偿行人,甚至“以命偿命”。英国公使威妥玛为防止事态扩大,同意吴淞铁路暂时停止运营。

这时候,离吴淞铁路正式开通营业才1个多月。

接下来,清朝官方与英国方面进行谈判。10月24日,双方达成《收赎吴淞铁路条款》,规定清朝花费28.5万两白银买断14.5公里吴淞铁路,包括铁轨、机车车辆、配套设施和土地。

清朝将如何处理吴淞铁路?有的人提出将它拆除,有的人则认为应该由中国人继续开办。对于这件事,两江总督兼南洋通商大臣沈葆桢的意见非常重要。

中国第一条铁路拆除后,沈葆桢为何将铁路送到台湾?

沈葆桢是清朝名臣林则徐的外甥和女婿,是晚清朝廷里一名较为开明的官员。他受左宗棠的委托,担任福建船政大臣,主持福州船政局和福建船政学堂各项工作,制造了一批轮船,培养了一批海军人才。沈葆桢最初确实有将吴淞铁路接过来开办的意思,可是后来改变了主意,决定干脆将它全部拆除。

 

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