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丁汝昌本是太平军降将,为何左宗棠和李鸿章争着用他?

1861年2月19日夜,在安庆之战进入最关键的时刻,一名太平军守将程学启率领300多名士兵连夜翻出安庆城,逃到湘军阵营。

在这300名士兵里,有后来成为北洋水师提督(总司令)的丁汝昌。

丁汝昌,字禹亭,号次章,安徽省庐江县石头镇人,生于1836年。丁汝昌的父亲丁灿勋是一个地地道道的农民,以耕种为业,供不起丁汝昌读书。因此,虽然丁汝昌读书很勤奋,但依然只读了3年私塾,就中止了学业,去帮人放牛、放鸭、摆渡船等,后来又到一家豆腐店当学徒工。

丁汝昌本是太平军降将,为何左宗棠和李鸿章争着用他?

1851年,由于庐江县一带发生严重灾害,父母先后病故,留下15岁的丁汝昌。1854年,一支太平军部队来到庐江县,丁汝昌应征进入太平军,成为程学启的部将,跟随他南征北战。

程学启带着丁汝昌投降湘军后,调转枪口对准昔日的战友太平军。最初,曾国藩、曾国荃对他们并不信任,他们被派驻到湘军阵地的最前沿,抵挡太平军的攻势。不少湘军将领甚至要求曾国荃将他们杀掉,以绝后患。程学启和丁汝昌只好更加勇猛地与太平军作战。

1861年8月1日,程学启和丁汝昌带领部队,身先士卒地冲进安庆城,这才打消了曾国藩和曾国荃的顾虑。

丁汝昌本是太平军降将,为何左宗棠和李鸿章争着用他?

1862年,由于太平军李秀成、陈玉成等部攻破江北大营、江南大营,并一鼓作气地杀入浙江、江苏等地。曾国藩派遣李鸿章募集一支军队前往上海,并将包括程学启“开”字2营在内的10个营送给李鸿章。丁汝昌随着程学启加入到淮军阵营。

如果说程学启“开”字2营是淮军中最凶悍的军队,那么丁汝昌就是程学启手下最能打恶仗的将领。

1862年8月,淮军大将刘铭传率领军队在四江口与太平军激战时,丁汝昌奉命进行配合作战。刘铭传看到丁汝昌打仗如此猛,欣赏不已,便向李鸿章提出请求,希望将丁汝昌调到自己手下的“铭”字营。李鸿章同意了,于是丁汝昌又变成了刘铭传的手下。

丁汝昌本是太平军降将,为何左宗棠和李鸿章争着用他?

有人说,丁汝昌能够当上北洋水师提督,是因为他是李鸿章的亲信和得力干将。这张说法不对。丁汝昌在进入淮军后,地位一直不高,他的顶头上司是刘铭传,与李鸿章相差太远。充其量可以说他是刘铭传的得力干将,还不能说是亲信。因为当刘铭传遇到麻烦时,第一个想清理的正是丁汝昌。

 

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