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化身神祇:来说一说古代瘟疫预警者们与地方民间信俗(2)

化身神祇:来说一说古代瘟疫预警者们与地方民间信俗(2)
2020-02-13 12:13:27 人民网

纵使如此,民间流传至今的却是另一种叙事,显得五帝的形象愈发高大正义,使得五帝崇拜在政府的打压下屡禁不止。五帝不是下凡的天神,也并非为祸人间的邪神,他们生前只是五个普通的书生。民国时福州人郭柏阳在《竹间续话》中有说法:“相传五帝皆里中秀才,省试时,夜同至一处。见有群鬼在一井下药,相谓曰:‘此足死城中一半人矣。’五人叱之,不见。”瘟疫可通过水传播。古时人们相信,如果鬼怪向水井中投放引发瘟疫的毒药,人们在接触之后便会感染患病。于是五人决定放弃事关前途的考试,分别把守城中水井,劝阻人们不要取水,提防瘟疫。然而,人们却认为他们是在传播谣言,惑乱人心。于是,五人只好喝井水自证,直到死后人们才相信,瘟鬼井中投药确有其事。“共议守井,勿令人汲。然汲者皆以为妄也,五人不能自明,有张姓者曰:‘吾等当舍身救人。’乃汲水共饮,果中毒死。阖城感之,塑像以祀云。”

不管怎么说,五人虽然惨死街头,但是起到了示警作用,一场威胁全城的瘟疫得以消弭。五位烈士被人铭记,人们为报恩情,建庙祭祀。关于五帝的传说在清代福州持续流传,随着时间的增加,五帝的信众渐多,城中庙宇林立,神话传说的细节也不断完善。据闻五帝曾在福州白龙庵降乩显圣,叙述生平。原来五人分别来自泉州府下辖的五个县,到福州参加省试;那投毒的是五个野生动物变成的妖精,分别是水猴、水鸟、蛤蚌、鲈鱼、水蛙。

在全国范围内,比五帝影响力更大的瘟神是温琼。他被尊称为“温太保”“温元帅”。早在南宋时,浙南的温州地区已开始崇拜温琼。明初朱元璋的文官重臣宋濂曾为温琼树碑立传,按照他的描述,温琼生前只是个怀才不遇抑郁而死的不第秀才。碑文中介绍他“姓温氏,名琼,字永清,温之平阳人……十四岁通五经百氏及老释家言,二十六举进士不第,抚几叹曰:‘吾生不能致君泽民,死当为泰山神,以降天下恶厉耳。’复制三十六神符授人曰:‘持此能主地上鬼神。’”说罢抑郁而亡。温琼起初能被视作瘟神,大概便是他那能“降天下恶厉”的神符在后来抗击瘟疫时显灵起了作用。

不过,后世民间流传的温琼形象绝非如此。浙江非止温州一地,杭州人也崇拜温元帅,晚清范祖述著有《杭俗遗风》一书,其中有相关描述:“姓温。传说系前朝秀士,来省中乡试,寓中夜闻鬼下瘟药井中,思有以救万民,即以身投井,次日人见之捞起,浑身青色,因知受毒,由是封神。”这一叙事便与前文中福州五帝的故事极为相似了。据说,温琼正是因为投井后被水中瘟药毒死,所以面孔呈青色。他被视作防止瘟疫爆发的守护神。“五月十八诞辰,十六出会,名曰‘收瘟’,由来旧矣。其井在羊市街,地方随后起庙,井即在神座下,庙名旌德观。”

温元帅的影响范围十分庞大,影响力超出浙江。今日的上海地区,此前也曾流行,在瘟疫时迎温元帅出会。古时上海隶属松江府下辖,晚清的《申报》便多次记载,松江府城举办迎神赛会,“好事者必升神像游行。二十六日由各社首奉玉帝、温郡王、痘神、施相、杨侯各神像,先后绕道出东门。至二十八日迎回庙内。”众人抬着神像迤逦出城,巡游各乡镇多达数日。

化身神祇:来说一说古代瘟疫预警者们与地方民间信俗

今日上海松江东岳庙中的温琼神像,肤色为青色

从参会神灵的名单来看,与温元帅一同出行的有玉皇大帝和保佑人们免生天花的痘神;那“施相”是上海地区的医仙,至于“杨侯”,是清代以来流行于松江、嘉兴二府的神灵,肤色黝黑。遗憾的是,人们至今不知道“杨侯”的确切名字。在松江府城附近的泗泾镇,当地老人曾讲述相关的传说:阎罗王在某年七月,派两个小鬼来阳间捉人。两小鬼向水井中投放瘟药,被路过的杨老爷撞破。为劝阻他人取水,杨老爷舍身投井。他的尸身被捞起时已因中毒而发黑。大家由此得知井中已有瘟药,从而幸免于难。由于这一义举,杨老爷死后在天庭得到封侯的赏赐。镇民们为他雕刻了一尊黑色的神像,每逢瘟疫来临时便“抬出来全镇兜一圈”。

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上海地区的杨侯神像,全身发黑

甚至在地处边陲的云南,大理地区的白族人中也流传着同一模式的传说。大理是西南佛国,佛教密宗里大黑天神(Mahākāla)也融入地方,被当地百姓被视为“本主”,即村落社区的守护神。据说这拥有六条手臂的印度神灵,也是在中土时为使民众免遭灾疫,独自一人吞下瘟药而死。毒发身亡后尸体发黑,成为名副其实的“大黑”天神。民众感其功德,在村中立庙纪念。于是这一密宗护法神在异国他乡担任了土地老爷,保护一方水土不受瘟疫侵扰。

化身神祇:来说一说古代瘟疫预警者们与地方民间信俗

大黑天神唐卡与云南大黑天神纸马

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